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ETH合并关乎Crypto范围的将来

撰文:The Economist

编译:南风

去中心化的互联网可以自我改革吗?

UTC 时间 8 月 18 日下午 2 点,世界各地的大家正在**每两周一次的“核心开发者”Zoom 电话会议,该会议将在 YouTube 上直播给任何想要观看的人。没一个参与者开着摄像头。大部分都以带有名字的黑色方块出现——包含一个携带 Vitalik 标签的方块,它背后隐藏着ETH的创造者 Vitalik Buterin。

有一些用户用了一个熊猫头像,卡通面孔伴随人类的面孔摆动和微笑。他们选择了这只单色的熊,这要感谢ETH研究员 Hsiao Wei Wang,她创造了一个表情包,展示了两只熊,一黑一白,跳着热播动漫《龙珠Z》中的“融合舞”。在表演中,舞蹈将两个生物融合成一个更强大的单一生物。这只熊猫——两只熊的结合体——从此成为ETH“The Merge” 的象征。

「合并」是 Crypto 社区对ETH区块链将从用“工作量证明” 共识机制 过渡到用“权益证明” 的命名。他们之所以称之为合并,是由于在近两年的时间里,一个独立的权益证明 区块链,称为信标链,一直在与刚开始的ETH链一块并行运转,供开发者测试、改进和第三测试。此次 Zoom 会议是为了让开发者就这两条区块链何时合并达成一致。合并的具体日期和时间将取决于用于维护ETH区块链的计算能力,但应该发生在 UTC 时间 9 月 15 日凌晨 1 点左右。

这不止是技术上的微调。这是对一款已经运行了7年、价值 2000 亿USD的软件的彻底改革,假如所有按计划进行,合并将在没宕机的状况下推行。Crypto 范围的大家喜欢将这个过程比作飞机在飞行途中更换引擎。工作量证明 是很消耗能源的,需要很多的计算能力,这致使了像ETH和BTC如此的区块链,消耗的能源与一些小国一样多。权益证明将需要降低 99.9% 的能源来保持ETH区块链。这对排放的影响就仿佛荷兰整个国家的能耗在一夜之间抹除去 。更要紧的是,假如合并成功,将表明ETH有自我健全的能力,为更彻底的改变打开大门。

Crypto 范围需要好消息,由于过去的一年是火热的一年。少数不靠谱的吸收存款的风险投资已经破产,使存款蒸发殆尽;一家数字货币对冲基金已经破产;一种稳定币被发现一点也不稳定。数字货币的总市值已跌至约 1 万亿USD,比去年同期低了约 2 万亿USD。ETH的改进不会消除任何这种破坏性。但,通过降低其对环境的影响并强调将来改进的潜力,这将表明 Crypto 的将来比很多人目前觉得的更光明。

Vitalik Buterin 在 2014 年初次发布了ETH区块链的想法。与BTC一样,它是一个大型数据库,记录了这种数字货币发生过的所有买卖。但 Vitalik Buterin 的重要见解是区块链能做的远不止这类——它还可以跟踪代码。这使得ETH可以记录 Crypto 的转移,也可以记录“智能合约”中维护的所有资产和功能的动态。“智能合约”是一种自动实行协议,当满足特定条件时,会发生一系列行动。ETH验证代码的能力,使开发者可以在ETH区块链上用代码构建一个大型金融机构互联网,如交易平台和贷款机构。

ETH区块链由多个称为“推广客户端”的软件来维护,这类软件由核心开发者开发。不一样的推广客户端用不同编程语言构建,包含 Go、Rust、Java 和 C#,这类软件由“节点”运行——节点是运行推广客户端软件以维护ETH区块链历史的计算机。关于该干什么与是不是将推行升级的所有决定都是由开发者、以太币 持有者与在ETH上构建应用程序或在该区块链上架真实资产的人达成协议做出的。任何计划和代码都会在 GitHub 上实时发布,GitHub 是技术员的存储库。ETH核心开发者每两周会面一次,讨论潜在的升级。理论上,其他人都可以通过开发软件成为核心开发者。

如此带来的结果便是ETH开发者形形色色。一些开发者在 ConsenSys 等公司工作,这是一家坐落于布鲁克林的区块链软件公司,由 Joe Lubin 创建,他是 2014 年 Vitalik Buterin 发告白皮书后帮助创建ETH的少数人之一。还有一些开发者一些人受雇于ETH基金会 ,这是一家于 2014 年在瑞士 Zug 成立的非营利组织,刚开始通过发售 以太币 获得了收入。还有一些开发者是有动机帮助解决问题的业余喜好者,由于他们持有 以太币 dai币。至少有来自 30 个国家的 122 名开发者参与了此次合并软件的开发。

ETH不是一家公司,Vitalik Buterin 作为ETH开创者的影响力和重要程度,更不是它的首席实行官。它是开源的——非常像免费操作系统 Linux 和互联网浏览器 Firefox——但通过买入 以太币 押注其成功为开发者们提供了参与维护的动力。ETH治理的真的去中心化程度还不完全了解。在近期同意经济学博主 Noah Smith 的采访时,Vitalik Buterin 表示,在 2015 年项目开始时,他做了绝大部分的研究,考虑ETH应该是什么样子,与很多的编码,以使其成为现实。他说,到 2020 年,他可能只做了三分之一的研究,极少撰写代码,但大多数是“高层次的理论”。在过去的两年里,他曾表示,即便是高层次的理论“也在慢慢地、但一定地在我身边溜走了”。

要达成像合并的变更,需要有关各方达成充分的共识。所有主要推广客户端都需要赞同撰写软件,足够多的节点需要更新它们的软件,且所有在区块链上的真实应用程序——譬如由银行竞价推广账户中的USD支撑的稳定币——需要同意新合并的链是将保持它们资产状况的链。

并不是所有利益有关方都赞成合并。ETH矿工已在硬件上投资高达 50 亿USD,以运行工作量证明共识机制。在 9 月 15 日左右,这类挖矿硬件将不再为他们带来多少回报。工作量证明通过勉励数十万台计算机来解决一个数学难点,以此来维护区块链的安全性。最早解决这个数学难点的矿工向其他矿工发出公告,假如他们确认该结果,就会就更新区块链,且该矿工将获得报酬。因此,投入很多显卡来铸造新的 以太币 是值得的。

权益证明 通过数字货币持有者投票决定是不是更新区块链。投票权,与奖励的份额,取决于有多少以太被质押。假如质押者行为不当,譬如放行错误的买卖,他们的质押金就可能被销毁。因此,在9月15日,拥有很多显卡的优势将会消失。相反,优势将是持有 以太币。

矿工们可能试图通过反抗来推迟合并。但这类节点好像大多都在配合此次更新。依据跟踪ETH活动的网站 ethernode,大约 75% 的节点已经更新了软件,为合并做好筹备。另一种选择是尝试对这条区块链进行“分叉”,即仍然运行旧的软件,并期望有足够多的别的人也如此做,以便这条区块链的旧版本将继续存在。2016 年,一场关于黑客攻击的争议致使ETH分裂为两条链:ETH 和“ETH经典”。

对于这次可能的分裂,“基本上需要在世界上有一个矿工决定继续进行工作量证明,”这意味着几乎一定会有这么一个矿工,ETH基金会的 Justin Drake 说道。目前的问题是,有多少矿工会坚持,又有多少矿工会放弃。Chandler Guo 在 2016 年支持了ETH经典分叉,他正在试图围绕称为“以太币W”的工作量证明dai币来组织矿工。“我曾分叉了ETH一次,我会第三对它进行分叉!”他说道。尽管矿工们有理由继续在旧链上进行挖矿,但尝试分叉链的经济效益可能不会增加。只有当 以太币W dai币的价值足够时,对其进行挖矿才有意义。而没了 DeFi 应用、稳定币和开发者的ETH版本可能不太值钱。

稳定币运营商 Circle 等机构已经表示支持合并,而不是任何分叉。在 8 月 9 日的一份声明中,该公司表示“计划在合并后完全支持ETH股权证明链”。除此之外,钱包运营商和交易平台也表示支持权益证明链。

这类动态揭示了ETH内在的力量平衡。ETH开发者不可以进行所有人都讨厌的更新,由于如此做会致使混乱;假如其他所有人都支持,矿工们就没办法拒绝更新。那些在ETH链之上运行应用程序的人 所做的决定,,可以帮助解决两个阵营之间的争端。这与传统的技术平台很不同。苹果可以推出 iPhone 用户和应用程序开发者都不喜欢的更新,而这两个群体除去完全抛弃 iPhone 以外,几乎没其他什么方法。没所谓的“分叉”iPhone。

Justin Drake 承认,ETH达成协议的方法是“一种混乱和自组织的过程”。但假如事情进展顺利,会有巨大有哪些好处。因为ETH挖矿一直在世界各地进行,它的能源需要一夜之间被消除所产生的影响将会扩散。几乎一半的节点在美国;大约十分之一在德国。新加坡、英国和芬兰等其他国家的这一比率不到 5%。但在一些小型国家,如新加坡,挖矿格外受青睐, 能源价格或许会下跌。

这一变化还降低了对专业挖矿硬件的需要。芯片制造商英伟达 生产游戏用的显卡,这种显卡也可以用来挖矿以太币。从5月到7月,部分因为马上合并的谣言,其芯片收入比前三个月降低了一半。在 eBay 上,二手显卡的价格正在狂跌。

因为互联网将不再需要那样多的能耗和硬件来维护它,验证买卖的奖励可以降低。“在工作量证明 中,计算能力作为稀缺资源来换取奖励回报。这是很昂贵的,由于你需要支付电费和硬件本钱,”Justin Drake 说道。而在权益证明 中,这个稀缺资源转变为数字虚拟货币。“因此,维护本钱本质上是这类资金的机会本钱,可能是 3% 或 4%。”因此,ETH将在合并后向每一个由质押者验证的区块支付的dai币数目仅为合并前向矿工支付的dai币数目的 10%。

这种货币规范的变化可能是自合并的机会在 7 月中旬开始确定下来,以太币 价格暴涨是什么原因之一。该数字货币上涨了近50%,而BTC和其他加密dai币却在横盘买卖。ETH的支持者觉得,一次成功的合并或许会为“大反转”铺平道路,即ETH的市值将初次超越BTC。现在,ETH的市值约为其角逐对手的一半,接近 2017 年以来的最高份额。

合并的另一大好处是安全性。现在,要控制BTC或ETH区块链,攻击者需要挖矿所需的总计算能力的 51%。粗略估计,此举的本钱为 50 亿至 100 亿USD。而要攻击 PoS 区块链,需要购买并质押所有dai币的一半,这将花费约 200 亿USD。

一些人觉得这类好处将以权力中心化为代价,由于基于权益证明 中,大型质押者获得更多回报,并进一步增持。但区块链软件公司 ConsenSys 的 Ben Edgington 表示,这种说法是不对的。小型质押者将比大型质押者赚得少,但伴随时间的推移,他们在总流通dai币中的持有比率将维持不变,这意味着他们的相对权力不会增加。而在工作量证明 中,搭建效率更高的大型挖矿设施也会带来规模回报。Ben Edgington 指出:“大家不可能在家建造一个有竞争优势的挖矿设施。”

另一个可能的风险是此次向 PoS 过渡在某种程度上失败,这或许会削弱公众的支持。ETH的联合开创者 Joe Lubin 对此泰然自若。他说道:“大家已经进行了不少测试,我觉得这类区块链元素将会运行得很顺利。”Ben Edgington 觉得,过渡中唯一可能缺失的环节是更广泛的社区。考虑到安装新组件的复杂性,与需要学会一种新的运行方法,互联网或许会失去一些参与者。但他说,只有超越 40% 才会出现问题,而这是不太可能的。不过,在ETH区块链之上运行的应用 或许会遇见一些问题。在之前看上去稳健的代码中,要紧的软件更新显露了各种 bug。一些要紧的 DeFi 应用,譬如借贷平台 AAVE,正在筹备在合并期间中止ETH买卖。

假如所有顺利,合并将是ETH向更有用的技术迈进的一步。在该区块链之上运行的很多金融应用程序都特别高效,部分缘由是它们使金融系统的功能智能化。智能合约在交易平台自动匹配交易双方或借款人和放贷人。国际货币基金组织的一篇论文发现,通过 DeFi 应用获得金融服务的边际本钱大约是富裕国家银行的三分之一,是新兴市场银行的五分之一。但,用ETH区块链的速度和本钱会妨碍用户的效率。记录买卖的成本被叫做“Gas费”,有时,当互联网繁忙时,单笔买卖的成本可能高达 100 USD。

合并后的升级将主如果为了改变可扩展性和效率。今年7月,在巴黎的一次ETH会议上,Vitalik Buterin 表示,ETH区块链的道路第一是“合并” ,然后是“The Surge”、“The Verge”、“The Purge”和“The Splurge”。合并之后的 The Surge 将会为ETH链带来分片 ,马上数据库分割成多个部分以分散负载的过程。这将允许ETH区块链处置更多的买卖,并将减少用它所需的成本。”目前的ETH每秒可以处置大约 15-20 笔买卖。ETH……将可以每秒处置 10 万笔买卖,”Vitalik Buterin 说道。

The Verge 将达成一种被叫做“Verkle树”的新型数学证明,并使“无状况推广客户端”成为可能。这将意味着大家将可以运行软件来操作节点,而不必存储区块链的整个“状况”,ETH的状况是一个巨大的数据量。The Purge将删除ETH区块链历史记录上的旧数据。The Splurge 将是“所有其他有趣的东西”,可能是 Vitalik Buterin 和 crypto 喜好者们喜欢的任何东西。成功的合并是达成所有这类后续改变的第一步。它将证明,分散的人群可以做有风险的、存在争议的和要紧的事情。是时候看看他们能否做到了。

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